2016年9月30日 星期五

絕望的「希望及改變」

Eric Dodson

當被問及美國總統選舉的問題,約翰麥克阿瑟(John MacArthur)直接了當地說:「無論在美國政治上發生任何事,都與神的國無關。」
你可能會問:這是真的嗎?難道地上最強大的一個國家領袖地上最強大軍隊的將領及司令真的與神的國無關?這麼偉大及富庶的一個國家真的與神的國無關?

答案就是一個簡單是「是」!

麥克阿瑟解釋說:「它與神的國無關,因為神的國是藉著罪人歸信基督一個一個的靈魂被拯救被建立起來的。」

政治體制給予虛假的盼望

麥克阿瑟的評論帶出一個關乎所有政治體制的共通點:它們都不能夠解決人類最大的需要。人類唯一真正的希望不在政治領袖或政府體制。人唯一的希望就是宇宙之主來拯救他,把他從黑暗的權勢遷到祂榮耀的國裡。

對比起神的國,地上的政治體制一直推銷一個根本不可能在這墮落世界實現的烏托邦。自由主意追尋一個所有人都和自由,各人都為自己利益而行的樂園。社會主義應許所有人在地位及財富平等都得到和平及快樂的完美世界。進步主義為他們革命性的理想將來一定比以前好而奮。保守主義則為承諾人民帶回以前的「黃金歲月」。

這些主義 (以及所有其他政治主張) 的問題,就是它們全部都沒有計算我們所有人都帶著罪性活在一個墮落的世界中。罪使那些烏托邦理想不能實現。無論人如何建立地上的國它們都不能替人帶來長遠的希望。唯一的希望就是神的國。

麥克阿瑟在他的書為何政府不能救你》歸納得很好:

「我們不能透過人民、政治、社會的運動去保障或擴展基督的國,無論我們的努力有多大及誠懇。我們面對的,是屬靈的爭戰,要對抗敵擋神的意識形態及觀念,而且我們只能靠聖經作武器去戰勝它們。我們可以一方面希望社會的道德標準有改善,一方面支持那些可以促使政府朝向公義的方法。我們也要為社會裡日益嚴重的猥褻、粗俗、淫亂、對人無禮及不敬欺騙、放縱物慾及暴力行為而痛心。然而,在我們一方面盡力支持那些對我們文化有益的事一方面反對那些邪惡及敗壞的惡事之時,我們必須用神的方法及保持聖經的優先。

我們可以使用這個世界給予我們的權力及機會去發出正面影響及促進公義。但我們不能讓社會道德的「進步」成為我們終極的目標。我們必須專注神國的事並小心不要誤把我們的希望放在這墮落世界的政治組織上。它們只能給予絕望。

神的國給予真正的希望

然而,在這裡有好消息。人為政治的絕望是一個嚴肅的事實,但它使我們渴望天家的榮耀。有一日神會使所有的事都歸正那時這個世界的敗壞都會除去,所有現今歎息勞苦的受造物將起來看見神的榮耀(8:22)

麥克阿瑟形容天家的榮耀時說:

新天與新地將會在神偉大的國裡融合起來。永恆的樂園將被顯出為把天與地在神輝煌的國裡榮耀地合一,超過人所能想像的,也越過地一切的疆界它是一個真實的地方讓有物質身體的人可與神永遠的同住;它也是一個超越我們對地方有限概念的境界。」

噢,當我們思想到那等著我們的天家的榮耀特別與這個世界系統所給予的絕望比對下我們的心是何等的充滿喜樂。有一日我們的肉體將會與神那位唯一公義的王同住。有一日我們會成會祂完美國度的一部分,再沒有疆界戰事以及政治爭拗。有一日我們會在完美的新天新地裡敬拜我們的創造者及與祂相交然而我們屬天的盼望不只限於將來的益處我們是天上國民的身分不只在將來榮耀的日子才實現如麥克阿瑟解釋說有些方面我們可在現在這裡享用的

天家有另一個很重要的領會是超越一般的時間/空間的層次根據聖經神的國在真正的領會中是一個所有真正基督徒現在生活的屬靈範圍,並包天家所有的元素天國已經佔領及開始管理每一個在基督裡的信徒屬靈上基督徒在今生已得著天國公民的所有權利已經進到天上。」

若我們誤把我們的盼望放在這個世界的政治體制上我們就冒著失去那些真實及不可置信的屬靈福氣的危險。我們的公民權不是取於我們在那裡定居乃是出於掌管我們生命的主宰在基督裡唯獨在基督裡才有希望不只是將來的希望也是我們日常生活的希望

一如在以前每一個的選舉循環裡(可能以後的選舉也是如此)在這幾週你將會聽到來各黨各派的偉大的承諾許多人將會被那些高尚的演辭及烏托邦承諾而誤入迷途對於信徒來說,實在不必如此我們切勿把我們的盼望放在政客及政治體制的承諾上

我們必須定睛於基督把我們的盼望定準在祂永遠的應許上現今這裡就享用及經歷天上的福氣並仰望等候那不能形容的天上榮耀


2016年9月29日 星期四

神願意

願意萬人得救,明白真道。因為只有一位神,在神和人中間,只有一位中保,乃是降世為人的基督耶穌;捨自己作萬人的贖價,到了時候,這事必證明出來。」(提前2:4-6)

今天有許多人誤會神以為神很兇惡,喜悅人滅亡。罪人滅亡下地獄,神的心就很痛快了不是的!上面的經文把神的心打開給我們看:神願意萬人得救。這真是世上最好的消息神願意。試想想,神至高至大,至公義聖潔的神。而我們則是極微小,污穢敗壞的罪人,常常犯罪惹祂的怒氣。神絕對有權把我們這些可惡的人滅絕最低限度也可以把我們撇棄不顧讓我們自生自滅。若神不願意,我們無論作甚麼,都不能得救。我們靠自己能力,根本無法不犯罪無法彌補我們的罪債,更不能買贖自己的靈魂:「那些倚仗財貨自誇錢財多的人,一個也無法贖自己的弟兄,也不能替他將贖價給神,叫他長遠活著,不見朽壞;因為贖他生命的價值極貴,只可永遠罷休。」(49:6-8)。但感謝神,神竟然願意!這實在是天大的喜訊!

在舊約的以西結書,我們也看到了神的心。「主耶和華說:我指著我的永生起誓,我斷不喜悅惡人死亡,惟喜悅惡人轉離所行的道而活。以色列家啊,你們轉回,轉回吧!離開惡道,何必死亡呢﹖」(33:11)。我們知道神是絕對誠實的,根本無須起誓但為何祂要如此作呢?可能就是因太多人誤會祂,以為祂一定喜悅惡人死亡。祂不想我們繼續誤會,就「起誓為實據,了結各樣的爭論。」(6:16)

既然聖經清楚表明神不喜悅惡人滅亡,願意萬人得救,為甚麼不是每一個人都得救呢?答案很明顯:是人不願意!神願意你得救,但你自己不願意被救!這真是天下間最大的悲劇!

有一次主耶穌論到祂所愛的耶路撒冷,說:「耶路撒冷阿,耶路撒冷阿,你常殺害先知,又用石頭打死那奉差遣到你這裡來的人。我多次願意聚集你的兒女,好像母雞把小雞聚集在翅膀底下,只是你們不願意。看哪,你們的家成為荒場留給你們。」(23:37-38)。主耶穌說祂「多次願意」,可惜耶路撒冷的人「不願意」。當耶穌最後一次進入耶路撒冷的時候,那地的仍不悔改,祂就忍不住為它哀哭(19:41)。主耶穌很願意拯救自己的百姓,但他們卻不願意接受。這可算是人類最大的問題:不願意。

神願意萬人得救,也願意人明白真道。事實上,人要得救,就要先要明白真道。你要先明白神是一位怎樣的神,祂為我們作過甚麼事,並我們如何接受救恩,我們也才能得著。神要我們相信及接受的是真理,不是一些違反常理毫無根據的傳說祂不希望我們迷信或盲信。世上許多宗教信仰,都只是一些沒有歷史證實的民間傳說。從古至今流傳許多導人迷信的風俗,都是沒有事實及科學的根據。但聖經卻是神所默示的。當中的內容,無論在人物、地理、歷史、考古、科學、預言、道德方面的記載,都是正確無誤的:「耶和華的典章真實,全然公義」(19:9);「你()的道就是真理。」(17:17)。所以基督徒勸人信主,不是叫人不用思考及過問,總之信了之後有福氣就行了。不是的,我們傳福音是把真理聖經講解清楚,你明白了真道,然後才邀請人相信接受。我們相信真理是越辯越明的,因為真理是出於神的,神就是真理。

聖經裡的真理很多,不能在短時間內一一細述。但關於救恩的道理,卻是非常明顯及清晰的。我嘗試把關於福音的真理按以上的經文分為四點。若你能明白並願意接受那四點,你就能得救了!我衷心盼望讀者們能存一個謙卑的心,花一點時間細讀一下,想想它們是否合理,是否值得相信接受。

一,只有一位神
聖經清楚表明,只有一位神。不是在云云眾神有一位神,而是「只有」一位神(only one God)。聖經多處指出神只有一位。讓我再舉出兩段經文:

「除了我以外,你不可有別的神。不可為自己雕刻偶像,也不可作什麼形像彷彿上天、下地,和地底下、水中的百物。不可跪拜那些像,也不可事奉他,因為我耶和華─你的神是忌邪的神。(20:3-5)

「認識你─獨一的真神,並且認識你所差來的耶穌基督,這就是永生。」(17:3)

聖經中這個「一」,主要有兩個意思。一個是數量方面,一個是質量方面。

在數量方面,「一」就是一個,沒有第二個或更多個的意思。世上許多東西都只有一個。就如我們只有一位肉身父母,一位合法的配偶。照樣,我們也只有一位神,祂是我們在天上唯一的父親。這個「一」,對於我們的敬拜是非常重要。如果只有一位神,那麼問題非常簡單我們只有兩個選擇,一是敬拜祂,一是不敬拜祂。但若不只一位神,那麼我們就要知道世上到底有多少位神,並要把它們一一找出來。請問有沒有人知道呢?他們是根據甚麼去證明呢?假設世上有十位神(這個數目在某些宗教已經是很少了),理論上我們都要全拜,那麼我們怎能專一去拜呢?豈不大大分心?敬拜神其中一個基本及重要的態度,就是專一或專心。若神不只一位,我們怎樣做到一心一意去愛神?難道我們對神可以三心兩意嗎?請聽聖經的說話:「耶穌回答說:第一要緊的就是說:以色列阿,你要聽,主─我們神是獨一的主。你要盡心、盡性、盡意、盡力愛主─你的神。」(12:29-30)。所以只有一位神,而神要求我們用專一的愛去愛祂,這是多麼合情合理,多麼直接及單純。

「一」也是指最高、最大、最好的意思。我們常用「獨一無二」來形容一件東西在同類中是最好的。例如考試考第一,比賽取第一,都是最好最優的意思。我們的神是在全有萬物中為首的,祂比一切都超越。聖經說:「耶和華啊,尊大、能力、榮耀、強勝、威嚴都是你的;凡天上地下的都是你的;國度也是你的,並且你為至高,為萬有之首。」(代上29:11)。我們拜神,豈不是要拜最高最大的那位神嗎?事實上,只有最高最大的那位創造者,才是真神。其他都是在祂以下,人手所造出來的低等假神,為甚麼要去拜?

 

「他們的偶像是金的,銀的,是人手所造的,有口卻不能言,有眼卻不能看,有耳卻不能聽,有鼻卻不能聞,有手卻不能摸,有腳卻不能走,有喉嚨也不能出聲。造他的要和他一樣;凡靠他的也要如此。」(115:4-8)

親愛的讀者,可能你已經拜了偶像假神多年,現在要你歸回這位獨一真神,心裡感到作難,甚至感到懼怕,但靠著神的恩典及能力,你能夠得勝的以前的帖撒羅尼迦人也是習慣拜偶像的但當保羅傳福音給他們的時候,他們就「離棄偶像,歸向神,要服事那又真又活的神」(帖前1:9)。為甚麼你們不可以呢?請你記著,只有我們的神是「又真又活」的!要敬拜,就當敬拜那位「又真又活」的神。

二,在神和人中間,只有一位中保

「中保」這個字在日常生活比較少用,它是甚麼意思呢?中保,其實就是中間人,在兩者之間作擔保人。在日常生活裡,律師及保險經紀就是中保的例子。他既是代表你,也是代表他所屬的公司。在聖經中出現中保,主要是為了兩件事。第一,就是立約,第二,就是獻祭或贖罪。當神與以色列人在西乃山立約及頒布律法時,神揀選了摩西作他們的代表,作中間人。然而,作一個公平、正直、有承擔的中保真是非常難的。摩西當時是最適合的人選,他為人謙柔正直,又不私。有一次以色列人犯了大罪,在西乃山下拜金牛犢,惹動神的忿怒。摩西就為以色列人向神求情:「到了第二天,摩西對百姓說:你們犯了大罪。我如今要上耶和華那裡去,或者可以為你們贖罪。摩西回到耶和華那裡,說:唉!這百姓犯了大罪,為自己作了金像。倘或你肯赦免他們的罪……不然,求你從你所寫的冊上塗抹我的名。」(32:30-32)。看,摩西作為以色列人與神之間的中保,他要承擔很重的責任,甚至願意付出自己的性命來換取神赦免的恩典。

同樣地,當以色列人要獻祭給神(或為感恩,或為贖罪),也需要一位中保。他不能自己獻,這是律法所禁止的。他們必須叫祭司替他們獻因為神是至聖的的罪人不能直接與神接觸要靠神所分別為聖的祭司代獻一個更加明顯的例子,就是以色列人一年一度的贖罪日。大祭司要把祭牲的血帶入會幕的至聖所裡,替全國百姓在神面前贖罪。

所以,人要得著神與我們立約罪的赦免,以及神各樣的恩典,就必須要有一位中保。

三,這位中保就是耶穌基督

摩西及祭司雖然也是神在古時設立的中保,但他們都不是完全的。首先,那些作中保的都是人。他們或可以代表人的一方,但不能完全代表神。第二,人必定會死。來7:23說:「那些成為祭司的,數目本來多,是因為有死阻隔,不能長久。」第三,人都是犯罪的。「祂不像那些大祭司,每日必須先為自己的罪,後為百姓的罪獻祭。」(7:27)。祭司本身都有罪,他又怎能替人贖罪呢?可見神在舊約時代的安排只是暫時性的,真正的中保必另有其人。

到了新約,我們很清楚知道,這位真正的中保,就是耶穌基督。聖經說祂是「降世為人」。這點非常重要。祂不是出生為人,而是降世」為人。主耶穌原本是在天上,是神的兒子。但因為祂要救人,要作人和神之間的中保,所以祂道成肉身,降生馬槽裡,在我們中間生活作工。主耶穌既完全的神,又是完全的人,所以能完全地代表雙方。祂一生沒有犯過罪,所以能替我們贖罪。祂是神,所以有赦罪的權柄;祂是人,所以能體恤我們的軟弱。世上那裡能找到這樣的一位中保?除了耶穌基督,真的沒有了。難道聖經說:「在神和人中間,只有一位中保」;「耶穌說我就是道路、真理、生命;若不藉著我,沒有人能到父那裡去。」(14:6);「除他以外,別無拯救;因為在天下人間,沒有賜下別的名,我們可以靠著得救。」(4:12)。若你不接受耶穌基督,請問你可以在那裡找到一位比祂更適合作神和人之間的中保?世上何來有這樣的人選任你怎樣幻想也幻想不出來呀!

四,祂捨自己作萬人的贖價

有這樣一位又是神又是人的中保已經是很希奇。更加希奇的是,這位中保竟然願意為人死!舊約時代的祭司為人贖罪,都是獻上牛羊的血。但聖經明說「公牛和山羊的血,斷不能除罪。」(10:4)。就是聖經沒有說,我們也心裡明白,牲畜的價值有限,怎能替人贖罪呢?所以律法要求用牲畜的血來罪贖,明顯是過渡性的,是預表一件更美的祭物將要出現,作萬人的贖價。那祭物是甚麼呢?就是我們的主耶穌基督!「基督到世上來的時候,就說:神阿,祭物和禮物是你不願意的;你曾給我預備了身體。耶穌基督,只一次獻上他的身體,就得以成聖。凡祭司天天站著事奉神,屢次獻上一樣的祭物,這祭物永不能除罪。但基督獻了一次永遠的贖罪祭,就在神的右邊坐下了。」(10:5, 10-12);「知道你們得贖,脫去你們祖宗所傳流虛妄的行為,不是憑著能壞的金銀等物,乃是憑著基督的寶血,如同無瑕疵、無玷污的羔羊之血。」(彼前1:18-19)。我們這位中保耶穌,祂為我們贖罪,不是獻上牛羊的血,或金銀等物,乃是獻上自己的身體。祂是用自己的血來買贖我們!請問世上那有祭司替人獻祭贖罪是用自己作祭物呀?就是有願意的,他的價值也有限,因為他本是一個微小的受造之物,如何能「作萬人的贖價」?只有耶穌基督,祂是神的兒子,祂的血就有無窮的價值了:「他兒子耶穌的血也洗淨我們一切的罪。」(約一1:7)

讓我們再多想想。我們的主到世上來,最大的使命就是要為我們贖罪捨命。「因為人子來,並不是要受人的服事,乃是要服事人,並且要捨命作多人的贖價。」(10:45);「我來了,是要叫羊(或作:人)得生命,並且得的更豐盛。我是好牧人;好牧人為羊捨命。」(10:10-11)。我們知道,主耶穌最後就是被釘在十字架上,為我們受死:「祂被掛在木頭上,親身擔當了我們的罪,使我們既然在罪上死,就得以在義上活。」(彼前2:24)

然而,為甚麼主耶穌要付上這麼大的代價來救贖我們呢?就是因為愛:「祂是愛我,為我捨己。」(2:20);「為義人死,是少有的;為仁人死、或者有敢作的。惟有基督在我們還作罪人的時候為我們死,神的愛就在此向我們顯明了。」(5:7-8)。耶穌降世為人,並替我們受死,這是神愛我們,願意我們得救的最大證明。神多麼愛你啊!「神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生。」(3:16)

現在問題再一次落在你身上:神愛你,願意你得救,你願意嗎?一位至大至高的真神,一位完美的中保,一個無價的救贖一份最偉大的愛,一個永遠的救恩,只要你願意承認自己的罪,悔改歸向這位為我們死而復活的主耶穌基督,接受祂作你的救主並生命的主宰,你就能得著了。你願意嗎?

若你不願意,當神的審判臨到你身的時候請你不要埋怨神不公平。是你不願意接受是你不想得救是你愛犯罪過於愛神,是你貪戀世俗而放棄永恆的福氣。是你拒絕神的慈愛不肯接耶穌基督的救贖你的滅亡完全是你咎由自取將來在地獄其中一個痛苦,就是你良心會不斷控訴自己:為甚麼我不願意為甚麼我不願意?

但若你願意,這份救恩就白白賜給你了:「來!口渴的人也當來;願意的,都可以白白取生命的水喝。」(22:17)。不需要靠你的功勞,也不需要行甚麼禮儀神的恩典單單因著你的信,已經白白賜給你了。你願意相信嗎?神願意你得救,我真希望你也願意!

朋友,為何還等待,等待時日已經夠久!
你的救主巴望你就來,接受恩典,得蒙拯救。
 
朋友,為何仍觀望?再望一時能有何益?
惟有耶穌替你受死亡,除祂以外,誰能救你?
 
朋友,為何總躊躇?躊躇過久,機會必去!
現在就來,切莫再遲誤,遲誤將你帶進地獄!
 
何不?何不?何不現在來就主?
何不?何不?何不現在來就主?

若你願意接受耶穌,請誠心作以下的禱告:

神啊,我承認自己是一個罪人,自己不能救自己。現在我願意離開罪惡,求你赦免我的罪,賜我永生。我相信主耶穌為我的罪死,又信祂從死裡復活。我現接受耶穌作我的救主及人生的主宰,求你接納我。奉耶穌基督的名祈禱,阿們。

若你相信了耶穌,請與我們聯絡。我們希望進一步幫助你在信仰上成長。

2016年9月9日 星期五

寫給年青的基督徒

「少年人哪,我曾寫信給你們;因為,你們剛強,神的道常存在你們心裡;你們也勝了那惡者。不要愛世界和世界上的事。人若愛世界,愛父的心就不在他裡面了。」(約一2:14-15)
 
約翰在約翰一書第二章提到三種人:小子、少年人及父老。究竟約翰是以他們的真實年齡來分類,還是以信主的年日來分呢?個人認為首先按字面解最好。小子、少年人及父老就是不同年紀的信徒。當然,按靈性成熟程來分也可以的。教會確實有不同信主日子的人。最理想的情況就是,信徒的年齡正好反映他們靈性的成熟程度。年紀最少的就是靈命最初階的人,他們只懂聖經的基礎真理:「你們的罪藉著主名得了赦免。」(約一2:12);少年人就是信主已有一段時間,且經歷過多少試煉及爭戰的信徒:「你們剛強,神的道常存在你們心裡;你們也勝了那惡者。」(約一1:14);父老就是屬靈經驗最豐富,認識神及祂旨意最深的一群:「你們認識那從起初原有的。」(約一2:13)。事實上,一間建全的教會,應該是有不同年齡層的信徒。小子們顯然比較單純及無知,特別需要成熟的信徒扶持提點。少年人顯然是較有活力及幹勁,思考行動敏捷,但較輕率衝動。父老體力精神轉弱,但能深思熟慮及經驗豐富。教會需要這三種不同年紀的來彼此配合、互補不足,教會才能健康有力的成長。
 
遺憾的是,今天不少教會在這方面失去了平衡。有些教會太多年輕初信,他們是有活力及衝勁,但缺乏屬靈知識及經歷,也不熟練分辨真理,乃是「必須吃奶,不能吃乾糧的人」的嬰孩 (5:12)。許多牧者及教中長輩為因為不想失去他們,就盡量投年輕人所好,結果這類的教會往往是最世俗化,靈性也是最幼稚的。
 
另外,我又看到一些教會大部分都是年紀較長的信徒。這些教會是持守純正信仰,也是強調分別為聖,但初信的人不多,傳福音缺乏力量,有資格承擔教會重的信徒又不夠,教會只靠一小撮長的信徒來維持。教會青黃不接,漸漸就成為了一個暮氣沉沉,缺乏活力及生氣的聚會。
 
我絕對無意將問題過於簡化,也不是把責任歸咎於某一方。今日教會面對的困難的確有許多因素。但其中一個我們不能否定的主要原因,就是教會的「少年人」出了問題。如以上所說,少年人就是信主已有一定年日,有一定的生命經歷的信徒,這些人是最合適負擔教會事務的人選。聖經明說,初入教的人不可作監督,恐怕他自高自大(提前3:6)。他們也缺乏知識及經驗去承擔教會重要的崗位。父老靈程及經歷固然最深,但他們的精神及體力下降,不能承擔教會太重的擔子。所以自然地,建立及拓展教會的重任就落在最能付出時間、精力及熱情的「少年人」身上。
 
事實上,聖經形容少年的特徵就是「剛強」:「少年人哪,我曾寫信給你們;因為,你們剛強。」少年人的確充滿熱誠及活力,敢於嘗試及不怕爭戰。俗語說:「自古英雄出少年」。這句話用在屬靈的事上也合適。我們看見歷世歷代都有不少年青時代已經為主大用的信徒。馬丁路德、加爾文、衛斯理、克理威廉、司布真、戴德生、賈艾梅、王明道、倪柝聲等都是「少年負軛」的。許多宣教士都是年青時代就蒙召。二十世紀初的在學生志願運動(Student Volunteer Movement)中被神被呼召作宣教的大部分是大學生。二十世紀四五十年代我國也有學生運動,不少學生被神感動,撇下一切去邊疆傳道。「獻給無名的傳道人」一文的作者邊雲波先生就是其中一位。
 
然而,聖經形容少年人剛強,主要還不是指精神體力方面,而是「神的道常存在他們心裡」。在屬靈的事上,只有神和祂的道能使人剛強:「你們要靠著主,倚賴他的大能大力作剛強的人。要穿戴神所賜的全副軍裝,就能抵擋魔鬼的詭計。所以要站穩了,用真理當作帶子束腰(6:10, 14)。少年人已對聖經的基礎要道有一定的認識,應該進一步「把基督的道理豐豐富富的存在心裡」(西3:16)。少年時代學習速度最快,記憶力最好,思考力最強,是把神的話藏在心裡的上好時機。筆者個人的經歷能印證這點。現時留在我腦海中的聖經金句,大部分是在少年時代背下的。現在要背新的,已經力不從心了。
 
少年人不單把聖經常存在心裡,聖經還說他們「也勝了那惡者」。而勝過惡者的關鍵就是神的道:「弟兄勝過他,是因羔羊的血和自己所見證的道。」(12:11)。當少年人把神的話常存在心裡,他們就能勝過那惡者。勝過惡者甚麼呢?主要是牠的計謀及試探:「我們爭戰的兵器本不是屬血氣的,乃是在神面前有能力,可以攻破堅固的營壘,將各樣的計謀,各樣攔阻人認識神的那些自高之事,一概攻破了,又將人所有的心意奪回,使他都順服基督。」(林後10:4-5);「當時,耶穌被聖靈引到曠野,受魔鬼的試探。他禁食四十晝夜,後來就餓了。那試探人的進前來,對他說:你若是神的兒子,可以吩咐這些石頭變成食物。耶穌卻回答說:經上記著說:人活著,不是單靠食物,乃是靠神口裡所出的一切話。」(4:1-4)。魔鬼會用世界各種各樣的風氣及觀念來影響我們的心思,引誘我們不信及犯罪。而牠的攻擊又是這樣防不勝防,我們靠自己力量實在沒法抵擋。我們只能靠神及神的話語才能站立得住。然而,我們也不是一味消極的抵抗,聖經是說「也勝了那惡者」。可見那些少年人真的很剛強,連魔鬼也不怕。若教會多些這樣的年青人,教會復興就有希望了。
 
可嘆現今世代的年青信徒,大部分都沒有約翰所提及的特質。他們既不剛強,也沒有神的道常存在心,不單無力勝過惡者,反而時常被惡者所勝。何解?以下是我許多年來觀察出來的原因:
 
(一)  愛世界
 
無可否認,年青基督徒軟弱的最大原因之一就是愛世界:「不要愛世界和世界上的事」。大部分都會認為這是神給每一個基督徒的命令。這誠然是對的。魔鬼會利用世界來引誘任何年齡的信徒。但我們也不可忽略,這個「不要愛世界」的吩咐,是接續在寫給少年人的話之後:「你們也勝了那惡者。不要愛世界和世界上的事。」我相信聖經這樣的編排也有神的心意。事實上,被世界影響最深的,確實是少年人。小子們年少單純,入世未深,未必對世界的事物有太多戀慕及渴求。許多老年信徒都稍有所羅門的經歷,嘗過不少世俗的樂,發覺都不能真正滿足他們,多多少少感到「虛空的虛空,虛空的虛空,凡事都是虛空」(1:2),最終就體驗到只有「基督是我們的滿足」。但少年人就不同了。少年人正值黃金年,他們有知識、時間、機會、興趣、好奇、魄力、勇氣去探索這個五彩繽紛的世界。他們的心很容易就被這個世界所吸引。我不是說年青人不可以接觸及探索這個世界。我只是指出這世界對年輕人的心智有特別大的影響。
 
其實,愛世界大致上可分為兩類。第一類,是比較低層次,但也比較普遍的,就是享樂主義。當然,正常及適度的享樂是神容許的,但許多人(包括信徒)都把享樂看為人生的目標,好像以為神造人的主要目的就是我們在世上快快樂樂過一生。他們的人生觀就是盡量用享用這個世界來滿足自己。信徒雖然未敢把世界的享樂取代神,但也縱容自己去追求過多的享受,以致影響了他們屬靈的追求及事奉。
 
對於享樂主義,其實聖經一早已經有評論:「少年人哪,你在幼年時當快樂。在幼年的日子,使你的心歡暢,行你心所願行的,看你眼所愛看的;卻要知道,為這一切的事,神必審問你。所以,你當從心中除掉愁煩,從肉體克去邪惡;因為一生的開端和幼年之時,都是虛空的。」(11:9-10)。享樂本身並不是罪,所以聖經沒有禁止我們享受。但神說祂會審問。審問甚麼?就是審問我們如何及為何去追求這些世上的享受。若你純粹為了滿足自己的私慾,花了過多心思為肉體安排,影響了你對屬靈事物的追求,神就必審問。你不是神忠心的管家,因你浪費了神賜給你寶貴的時間及恩賜。
 
一個較高層次的愛世界,就是理想主義。大部分年青人都會有自己的理想夢想,這實在是無可厚非。但現今世代年青人追求理想的心態顯然是過於自我中心。請問在以前打仗的日子,為何有這麼多年青人自願加入軍隊,為國捐軀?這些人從小的志願就是當兵嗎?我想不的,他們是為了保衛家園而奉獻自己。看近一點,我們的長輩當年如何選擇他們的職業?主要為興趣及理想嗎?我想也不是,他們多數是為了承擔家庭的責任,以致他們日以繼夜地辛勞工作。那些年也有不少年青人中途輟學,投身社會,為了供養弟妹上學的故事。現今許多年青人卻不是這樣。他們看重個人興趣及理想,過於看重生活需要及責任。有些人比較高尚一點,他們的理想不是為自己,而是為了建設公義社會。他們希望可以靠人的力量建立一個公義的世界,一個理想的烏托邦。所以他們就很熱衷參與社會性及政治性活動,竭力爭取更多的民主、自由、人權等,有些人甚至作出了激進的行動,破壞了社會的秩序及法紀。明顯地,這樣的理想主義都不是神的心意。
 
讓我重申,我不反對青年人應有大志及理想。我只是想,為甚麼屬主的人不可以追求屬天的志願及理想呢?多少年青信徒在求學時代,老師要我們寫「我的志願」時,會揀選作宣教士或傳道人?恐怕萬中無一,連牧師子女也未必會這樣選擇。今天年青信徒實在很少有這個心志,聖徒的見證一去不再。戴德生年青時已立志要到中國宣教,二十一歲就放下家人及未婚妻,中國創立內地會。劍橋七傑大學時期被神呼召,畢業後放下一片光明的前途,遠赴窮苦的中國傳道。宣教之父克理威廉三十一歲成立浸信會差會,親身到印度宣教四十年。他其中一句名言就是:「向神期望大事,為神圖謀大事」(Expect great things from God. Attempt great things for God.)。為甚麼我們看不見今天年青的信徒有這樣的理想及大志?難道屬世的事才是理想,屬靈的事就不是理想?
 
(二)  少年的私慾
 
世界是從外面誘人,但私慾卻是在人的裡面牽引誘惑我們。事實上,在我們裡面的敵人往往比外面的敵人更難應付。更糟糕的是,世界及私慾常常是裡應外合,對抗聖靈。保羅提醒提摩太「要逃避少年的私慾」(提後2:22)。為甚麼特別提「少年的」的私慾?我們都明白,任何年齡的人都有私慾。但我想大部分人都會同意,私慾在少年時代最為強烈。傳道者也特別提醒少年人「當從心中除掉愁煩,從肉體克去邪惡」(11:10)
 
不少年青信徒對「逃避少年的私慾」這教訓不以為然。他們以為這是律法主義或規條主義。這是很大的誤解。聖經一方面反對律法主義及禁慾主義,但另一方面亦吩咐我們「當從心中除掉愁煩,從肉體克去邪惡」、「逃避少年的私慾」、「禁戒肉體的私慾」、「不要為肉體安排,去放縱私慾」、「攻克己身,叫身服我」、「操練身體,益處還少;惟獨敬虔,凡事都有益處」、「不要愛世界和世界上的事」等。基督徒如何取得平衡呢?答案就是要從聖經中正確地認識神的心意。律法主義是人想靠律法得救。律法本身並沒有錯。實際上,律法是神給以色列人的,怎會有錯?錯就錯在人要守律法得救,不是憑著信心。聖經從來沒有廢掉律法及十誡(基督來是成全律法),也沒有指出所有規條都是罪。
 
禁慾呢?我們知道聖經多處都有教導禁食的道理,禁食是為了刻苦己心、專心禱告而不食。這明顯是禁慾的一種,但這是聖經容許,有時也有這個需要(2:20)。林前7:5保羅容許夫妻暫時分房,「為要專心禱告」。這也是禁慾的例子。所以,有合理原因的禁慾是可以的。但禁慾主義卻不同。甚麼是禁慾主義呢?他們以為肉體是罪惡,享用世界是不屬靈,所以就禁止任何形式享受。他們禁慾的目的是以人的行為(甚至是苦行)討神喜悅。這當然是錯誤的。但若我們懷著純正的動機,合乎聖經原則,甘願放下一些神容許的權利(如吃喝),為了一個達成一個屬靈的目標(如專心禱告),這是絕對可以的。
 
為甚麼聖經不單單告訴信徒該做的事,還要消極地吩咐信徒「逃避」、「禁戒」、「操練」、「攻克」、「不要愛」呢?答案就是人裡頭的私慾(或稱肉體罪性)。這私慾並沒有因我們信了主,有了聖靈的內住而改變。人很容易就會被世界及自己的私慾迷惑及倒:「我們從前也是無知、悖逆、受迷惑、服事各樣私慾,和宴樂」(3:3);「但各人被試探,乃是被自己的私慾牽引誘惑的。私慾既懷了胎,就生出罪來;罪既長成,就生出死來。」(1:14-15)。聖經明說末世的人(包括信徒)「愛宴樂、不愛神,有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意。」(提後3:4-5)。宴樂本是中性,但人性就是喜愛放縱肉體的私慾,結果就是愛宴樂,不愛神。所以,我們信主的人不單犯罪的事不可碰,那些容易引致我們犯罪及影響我們與神關係的那些事,我們也要盡避免。那些影響我們屬靈追求的習慣,我們要小心注意。相反,一些對我們靈性有益處的規律,則應該好好建立及持守。不要被人用「律法主義」恐嚇(我聽過有年青的神學家指不贊成基督徒紋身的人是法利賽主義者),就對所有屬靈規律敬而遠之。要記著,不靠信心,只靠自己行為企圖賺取恩典的,這才是律法主義。若我們倚靠神而為自己定下一些正常的規律,操練敬虔,這絕對是必須的。
 
我認為現今普遍年青信徒靈性不長進的一個主因,就是沒有一個有規律的生活。單看他們作息的時間可知一二。許多年青人都是三更半夜才睡(上網、看劇、玩手機等),連星期六晚也是這樣。主日聚會怎會有精神呢?所以主日遲到或缺席的事很普遍。他們厭惡規矩,厭惡為自己定下有規律的生活及追求目標。早起靈修是規條、堅持主日聚會是規條,定時定刻禱告是規條,減看電視多讀聖經也是規條。這樣輕看屬靈操練、不管制自己私慾的人,靈性一定不會好,也難於承擔建立教會的責任。
 
(三)  朋輩影響
 
「你要逃避少年的私慾,同那清心禱告主的人追求」(提後2:22)。保羅在提醒提摩太逃避少年的私慾之後,他接著又提到要「同那清心禱告主的人」一起追求。前者是個人性的,後者是群體性的。我們知道少年人很受朋輩的影響。很少少年人是喜愛孤獨,不需別人的陪伴及認同。他們總喜歡有些同學、同事或朋友一同成長、工作及娛樂。這也是很正常的,因神造人是有群體性的。但我們也要明白,人與人之間的相處及接觸,確實會互相影響的:「鐵磨鐵,磨出刃來;朋友相感也是如此。」(27:17)。少年時代是最喜歡及最容易結交朋友,但輩的影響力也是最厲害的。對於結交朋友,聖經已有很清楚的指引:「濫交朋友的,自取敗壞;但有一朋友比弟兄更親密。」(18:24);「你們不要自欺;濫交是敗壞善行。」(林前15:33);「不可與淫亂的人相交」(林前5:9);「同那清心禱告主的人追求」。明顯地,年青人需要小心選擇自己的朋友。我不是說基督徒可以與基督徒作朋友,我不是意思。神的確在我們的成長過程中,安排我們結識許多不信的同學及朋友,這些友誼也頗珍貴的。但我們也要明白,因他們沒有神的生命,他們的人生觀、道德觀及世界觀自然我們基督徒大大不同。只談表面的東西(吃喝玩樂)當然沒有問題,但一談到信仰及道德問題,他們就不能接受我們所堅持的,我們也不認同他們的觀點及做法。
 
對於那些道德操守有問題的,我們要特別小心,要盡量避免密切的接觸,恐怕他們不虔不潔的觀念,不知不覺地影響了我們向主純一清潔的心(1:23)。讓我重申,除了那些損害你仰及品格的人之外,我們的確可以非基督徒的友誼(也為了傳福音的緣故),然而,但我們更應該著重主內弟兄姊妹的相愛及相交。這樣我們就才能「彼此相顧,激發愛心,勉勵行善。」(10:24)。有傳道人說,基督徒最好的朋友應該也是基督徒。本人十分同意的。
 
遺憾的是,許多年青的信徒在這方面都學得不好。愛世界的信徒通常都與世俗為友的人為伍。就是在教會的團契裡,不見有許多真理上的教導及通,都是比較增進關係的交誼活動。聖經只陪襯,稍為提及而已。其實建立關係及增進感情也沒有錯的,但建立屬靈的關係,主要應以聖經為中心。我們是一同追求神,一同學習真理,一同分享神在我身上的恩典,並且一同爭戰。若我們交通是以生活工作、家庭、娛樂為主題,這是本末倒置了。
 
事實上,不多信徒有屬靈的知交越來越少人愛談論屬靈的事情。能找著幾個能同心禱告追求、交通、事奉及爭戰的同伴彼此相愛彼此激及彼此扶持實在不易。但除此之外,我們難孤單地打仗而不灰心。
 
(四)  沒有追求目標
 
「你要逃避少年的私慾,同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平。」許多人以為基督教就是叫人守很多教條,不可這樣,不可那樣。其實真正的信仰是很積極的。我們追求也不是空泛的,乃是有具體目標的:「追求公義、信德、仁愛、和平。」不少信徒所以追求散漫,作工乏力,就是他們沒有清的屬靈目標:「我奔跑不像無定向的;我鬥拳不像打空氣的」(林前9:26)
 
其實說年青人沒有目標,這也不大確。任何人作任何事都有目標。不過許多時這些目標都是短期的,價值也不大。如你偷懶不溫書而去打球。你的目標就是享受打球的快樂然而,你也放棄了較長期的目標,就是你的學業。弟兄姊妹,我們作基督的目的是甚麼?我們追求的目標是甚麼?是學業成績?是吃享樂?是名譽地位是高薪厚職?是美滿家庭?是安居樂業?這些事固然不是罪,但都是短暫的,也不能使人得著真正的滿足。況且,這些事非基督徒也能得著,或許更易得著,為何要這樣辛苦作基督徒呢?就是因為我們信主的人有一個世上最偉大最崇高的目標,值得我千辛萬苦,撇下一切的去追求:「我也將萬事當作有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。我為他已經丟棄萬事,看作糞土,為要得著基督」(3:8);「弟兄們,我不是以為自己已經得著了;我只有一件事,就是忘記背後,努力面前的,向著標竿直跑,要得神在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。」(3:13-14)
 
我今日奉神的名問每一個自稱信主的基督徒一個問題:你的人生目標是甚麼?若你的答案不是要得著基督並祂召我來得的獎賞,那麼你最好審視一下你是否真實信主若你的答案是是的,那為何你的人生仍舊是這樣沒有方向,追求仍是這樣沒有目標?為甚麼你效法保羅「只有一件事,就是忘記背後,努力面前的,向著標竿直跑」?為甚麼你為你喜歡的事就甘心情願、不辭勞苦的爭取,為神的事情你就這麼保留及退縮?請坦白問問自己的良心吧!
 
(五)  愛主的心不足
 
歸根究底,基督徒靈性軟弱,無心事奉,爭戰乏力,最主要的原因就是愛神不足。「除你以外,在天上我有誰呢?除你以外,在地上我也沒有所愛慕的。」(73:25);「神啊,你是我的神,我要切切地尋求你,在乾旱疲乏無水之地,我渴想你;我的心切慕你。」(63:1);「我何等愛慕你的律法,終日不住地思想。」(119:97);「我喜愛你的話惟你的律法是我所愛的。」(119:162-163)。一個人若愛神,就自然愛慕神的話語。他就很自然把神的道常存在心裡。這人就能剛強,也勝過那惡者。一個人不愛神,就不會愛慕神的話,他就不會把聖經常存在心,他就不會剛強,他就會轉去愛世界,他就不能勝過惡者。
 
為甚麼基督徒會愛主不足呢?主要有兩個原因:不想及不求。「原來基督的愛激勵我們;因我們想,一人既替眾人死,眾人就都死了;並且他替眾人死,是叫那些活著的人不再為自己活,乃為替他們死而復活的主活。」(林後5:14-15)。基督徒不常被主愛激勵,就是因為我們不多想。以上提及過,年輕人愛思考,有理想及夢想,但為甚麼偏偏對世界上最偉大、最振奮人心的事主十字架的愛想得那麼少?為甚麼我們不多思念於我們靈性有益的事,而是常常思念地上虛空短暫的事?「你們要思念上面的事,不要思念地上的事。」(西3:2);「弟兄們,我還有未盡的話:凡是真實的、可敬的、公義的、清潔的、可愛的、有美名的,若有什麼德行,若有什麼稱讚,這些事你們都要思念。」(4:8)
 
第二個原因,就是不求。「你們要切切的求那更大的恩賜。我現今把最妙的道指示你們。...愛」(林前12:31, 13:4)。許多解經家都認為保羅所說的「更大的恩賜」就是愛。聖經清楚指出,最大的誡命乃是愛神:「你要盡心、盡性、盡意、盡力愛主你的神。」(12:30)。保羅為以弗所教會求甚麼?「因此,我在父面前屈膝,(天上地上的各家,都是從他得名。)求他按著他豐盛的榮耀,藉著他的靈,叫你們心裡的力量剛強起來,使基督因你們的信,住在你們心裡,叫你們的愛心有根有基,能以和眾聖徒一同明白基督的愛是何等長闊高深,並知道這愛是過於人所能測度的,便叫神一切所充滿的,充滿了你們。」(3:14-19)。保羅是求神叫他們明白基督的愛是何等長闊高深,並求這愛充滿他們的心。保羅為以弗所信徒求,為甚麼我們不為自己求?我們一生為這麼多生活瑣碎的事向神求,為何這最重要的一件事神的愛這麼少求?若你覺得自己愛神不足(筆者自問也是),為甚麼你不懇切求神用祂的愛更多感動你,使你愛祂更深呢?
 
切願深愛我主,愛主更深,
我心向主傾吐,願主聽聞,
求主安慰我苦,導我深愛我主,
愛主更深,愛主更深。
(頌主聖歌303)
 
你的大愛,過於人所能度,
我救主耶穌!但不堪的我,
真要知道它的高、深、長、闊,
好叫它的能力越顯越多在我身上!
 
哦,我主,求你用愛充滿我,
領我到天上永活的江河;
讓我用簡單的信到那裏,
倚靠、鑑賞、稱羨並享受你,不再他求。
(聖徒詩歌178)
 
讀過一本叫「愛主」的小冊。作者指出世界有兩件最難明白的事。第一,基督竟然會愛我們這些污穢敗壞的罪人。第二,我們這些蒙恩得救的人竟然不愛主。許多人口說愛主,但生活為人卻顯露不出來。何解?因為他們愛主只是愛世界上眾多事物的其中一樣。他們不能對詩人的心聲說阿們:「除你以外,在天上我有誰呢?除你以外,在地上我也沒有所愛慕的。(73:25)。究竟神對信徒愛祂的要求是甚麼?「你愛我比這些更深嗎(21:15);「人到我這裡來,若不愛我勝過愛自己的父母、妻子、兒女、弟兄、姊妹,和自己的性命,就不能作我的門徒。」(14:26);「你要盡心、盡性、盡意、盡力愛主你的神。」。弟兄姊妹,你們是否以以上的要求及標準愛神?若不,難怪你仍對世界有這麼多留戀,對神的話語這麼缺乏愛慕,靈性這麼軟弱,爭戰這麼不振。
 
最後,我想再向年青的信徒多說幾句話。或許明白及接受我勸勉的年青信徒不多,但我確實懷著很沉重的心情寫此文的。我心為青年人感到很可惜,為教會感到很擔心,為神感到很難過。我信主這二十年中,真的很少遇到靈性剛強,心裡常存神的道,又勝過惡者的少年人。大部份年青信徒都是想追逐自己的喜好及理想,為世界的事物獻上他最好的時間及精力,「幾乎無人因主緣故,看萬事如土」。教會缺少了剛強的少年人,找不到合適的人承擔及接棒,就漸漸地衰弱下去。神得不著祂的軍兵,為祂的國奮勇爭戰。少年人不是像「必須吃奶」的嬰孩,就是被「世務纏身」(提後2:4),不能得招他當兵的神喜悅。神的國嚴重缺屬靈精兵,與仇敵爭戰。今天誰肯為主出戰場,像當日的大衛自告奮勇,為神的大名挺身而出呢?每當我讀《天路歷程》時,最令我感動的就是堅忍的見證:
 
堅忍知道他的時期到了,便叫齊了他的朋友們,對他們說:「我如今到我父那裏去,雖然經過千辛萬苦,並不悔恨,我的劍給我的繼承者,我的勇與技能可以給那些合格的人。我身上的傷痕我自己帶去,可以作為我的憑據,我曾經為我主盡力殺過敵。
 
請問你有沒有為主盡力殺過敵?你身上有沒有傷痕作憑據?若沒有,你就浪費了你的青春:
 
將你最好的獻與主,獻你年青的力量,
將你純潔熱情心靈,忠心為真理打仗;
主耶穌已有好榜樣,勇敢堅定不懼怕,
你要忠心敬虔愛主,將最好的獻與祂。
將你最好的獻與主,獻你年青的力量,
穿上救恩全副軍裝,忠心為真理打仗。
(青年聖歌I 48)
 
願神在這年代興起合祂心意的剛強精兵,也願有更多的年輕人能回應主的呼召,說:「我在這裡,請差遣我!」阿們。